18. April 2024

Hinter den Kulissen eines Jahrzehnts intensiver Entwicklung

Hinter den Kulissen eines Jahrzehnts intensiver Entwicklung

Die Wildnis – ein riskanter Ort

Die ESC-Kollektion wurde entwickelt, um an den wildesten und geführlichsten Orten des Planeten zu nützen. Wenn Ihr Schuhwerk tief im Wald, im Dschungel, im Wasser, in der Tundra oder in der Wüste versagt, hat das ernste Folgen. Zuverlässige Leistung ist das A und O.

Wie Asher im ersten Blogbeitrag dieser Reihe erklärt hat, ist Leistung eines der vier ESC-Kernprinzipien. ESC engagiert sich auch für traditionelles ökologisches Wissen, für die Arbeit mit der Natur und für das Barfußlaufen.

Als die ESC-Saat 2013 ausgebracht wurde, war es Neuland für uns, Barfußbekleidung in Expeditionsqualität zu entwickeln und gleichzeitig diese Selbstverpflichtungen einzuhalten. Wir standen vor einem Wegweiser ohne Weg. Jetzt, wo wir den Jungle ESC herausbringen und uns darauf vorbereiten, die letzten beiden Vivos der Kollektion auf den Markt zu bringen, liegt mehr als ein Jahrzehnt harter Entwicklungsarbeit hinter uns.

Im Gespräch mit den ESC-Designern Jenny Fraser und Lee Kingston-Spiteri sowie den ESC-Beratern und Wilderness-Skills-Experten Ben McNutt und Deborah Nickolls wirft dieser Blog einen Blick hinter die Kulissen des einzigartig strengen Forschungs- und Testprozesses. 

Jenny Fraser – Schuhentwicklung & Lee Kingston-Spiteri – Schuhdesign

Ein globales Expeditionsteam

Ein typischer Vivo-Produktionsprozess, erklärt Jenny, beinhaltet eine saubere Übergabe vom Designteam, das die Vision entwirft, an die Beschaffungs- und Technikteams, die die Schuhe beschaffen und herstellen. Tests und Iterationen sind wichtig, aber Designer haben normalerweise ein gutes Gespür dafür, was die Prototypen leisten werden.

Nicht beim ESC.

Der Weg durch fünf Lebensräume ist sehr komplex und mit vielen Unsicherheiten behaftet. Dies erforderte eine viel breitere und tiefere Zusammenarbeit als üblich.

Indigenen und anderen lokalen Gemeinschaften (mehr dazu weiter unten) verdanken wir unerlässliche Einblicke in die lokale Ökologie, ihre Anforderungen und die benötigten Materialien. Survival-Experten wie Ben und Debs steuerten ihr fachkundiges Verständnis der erforderlichen Funktionen – einschließlich vieler Funktionen, die Designern entgehen würden – und strenge Prüfungsmaßstäbe bei. Und das Vivo-Team verfügte über das Design- und Ingenieurwissen, um dieses Wissen in Schuhe umzusetzen.

Der ESC-Designprozess war ein ständiger Tanz zwischen dem Reißbrett und der freien Natur, an dem alle Beteiligten in jeder Phase teilgenommen haben. „Es ist schwer, über eine Person zu sprechen, ohne die andere die andere zu erwähnen“, sagt Jenny, „denn wir haben wirklich sehr eng zusammengearbeitet. Ben forderte uns heraus, indem er sagte: ‚Es wäre wirklich hilfreich, wenn er X, Y oder Z leisten könnte.‘ Und ich sagte: ‚Oh Gott, das klingt schwierig und teuer!‘“

Bewegung in Dschungelgeschwindigkeit

Niemand wusste genau, wie sich die Ideen, Materialien und Funktionen in der Praxis bewähren würden. Bei so vielen beweglichen Teilen führte dies zu einer langen Zeit des Ausprobierens und der Fehler. Das beste Beispiel ist der neue Dschungel-ESC, der (wie Asher erklärte) für die wohl schwierigste Umgebung gebaut wurde, die Menschen überhaupt erkunden können.

„Zu sagen, dass der Dschungel alles zerstört, wäre eine Untertreibung“, sagt Jenny. Das Außenmaterial war eine besondere Herausforderung. Es musste vor dornigem Gestrüpp schützen, flexibel sein, damit man sich in tückischem Gelände bewegen kann, atmungsaktiv sein und Feuchtigkeit gut ableiten, damit man mit der unerbittlichen Schwüle fertig wird. Aber diese Eigenschaften „gehen nicht unbedingt von Natur aus Hand in Hand“. Nach ausgiebigen Tests entschied sich das Team für ein „Käfig“-Overlay, das alle drei Eigenschaften in sich vereint. 

Es dauerte über ein Jahr, bis das Designteam in Lees erster Woche Prototypen an Dschungelführer in Borneo schickte, damit sie die vielversprechendsten Entwürfe selbst testen konnten. Es war wie eine Feuertaufe, erinnert sich Lee. „Ich wurde in meiner Hängematte von etwas geweckt, das so groß wie meine Faust gewesen sein muss. Er flog mit voller Geschwindigkeit heran und traf mich genau in die Niere!"

Zu den Merkmalen, die Lee und Asher getestet haben, gehören: eine robuste Michelin-Sohle mit zusätzlichen Bremskomponenten an der Ferse für rutschige Felsen; ein Fluor-Futter, das hell genug ist, damit man Getier erkennt; dreireihige Nähte an wichtigen Stellen und Dyneema-Garn für zusätzliche Festigkeit; schnelle Trocknung und Wasserabfuhr, um Fußbrand zu vermeiden; und eine Reihe von bewusst synthetischen (und veganen*) Materialien, die resistent gegen Zersetzung durch Pilze sind.

Das Ergebnis ist viele Jahre später ein bahnbrechendes Dschungelschuhwerk, das sich radikal vom klassischen Panama-Sohlen-Stiefel unterscheidet, einem steifen, wasserdichten Militärstiefel, der traditionell in Dschungelkämpfen und Expeditionen Verwendung findet. Interessanterweise stieß das Team bei Dschungel-Experten, die an den Panama-Stiefel gewöhnt waren, auf große Skepsis – bis sie ihn anprobierten. „Immer wenn ich sie getestet habe, haben Leute mit schweren Lederstiefeln darum gebeten, sie ausprobieren zu dürfen“, sagt Deborah Nickolls, ESC-Beraterin und Guide im Dschungelkurs von VivoHealth. „Sie wollten sie alle sofort haben, weil sie so viel leichter sind.“

Vor Ort lernen und zuhören

Wenn du lernst, wie du in einer Umgebung leben kannst, wäre es dumm, die Weisheit von Menschen zu ignorieren, die schon lange in ökologischer Harmonie in diesem Lebensraum zu Hause sind. In der Welt der Expeditionen und in der Outdoor-Branche im Allgemeinen herrschen jedoch koloniale und anthropozentrische Denkweisen vor.

ESC will traditionelles ökologisches Wissen (TEK) respektieren und daraus lernen: Wissen, das sich über Jahrhunderte hinweg durch die enge Koevolution mit einem Ökosystem entwickelt hat, typischerweise bei indigenen Gemeinschaften. TEK bietet entscheidende Erkenntnisse für höhere Leistungen und eine wechselseitige, bescheidene Beziehung zur natürlichen Umwelt. Aus beiden Gründen und auch, um die historische Unterdrückung wiedergutzumachen, ist es wichtig, traditionelles Wissen und traditionelle Kulturen zu bewahren.

Das Engagement von ESC für TEK war in jedem Lebensraum anders. Das ESC-Team reiste zu den Ju/'hoansi San-Buschmännern in Namibia, um den Wüsten-ESC zu testen. Für den Tundra-ESC arbeiteten sie mit nicht-indigenen kanadischen Guides zusammen, die die traditionellen Fähigkeiten der First Nations ehren. In Borneo arbeiteten sie mit nicht-indigenen Dschungelführern zusammen, die mit lokalen indigenen Gemeinschaften arbeiten. (Interessanterweise ist der Lebensraum „Dschungel“ insofern einzigartig, als dass seine indigenen Gemeinschaften in der Regel barfuß gehen - ein Beweis für die Herausforderungen, die Schuhe in den tropischen Wäldern darstellen).

Das ESC-Team lernte TEK nicht nur durch direkte Interaktionen. In die Kollektion sind gemeinsame Prinzipien eingeflossen, die anhand von TEK-Systemen auf der ganzen Welt und mit Unterstützung von Überlebensexperten erlernt wurden, die mit indigenen Gemeinschaften zusammengearbeitet haben. Dazu gehören natürliche Materialien, lokale Ressourcen, Einfachheit und die Bedeutung des harmonischen Zusammenwirkens mit der Natur (ein Thema, das wir in unserem nächsten ESC-Blog behandeln). Je mehr das Team über natürliche Materialien und traditionelle Technologien lernte, so Lee, desto mehr überraschende, lebensraumübergreifende Ähnlichkeiten entdeckten sie aus der Ingenieursperspektive.

Jenseits von Schuhen

Ein Jahrzehnt des gemeinsamen Lernens, Testens und Tüftelns war sehr lehrreich. Auch wenn das Team gar nicht auf eine so bereichernde Reise gefasst gewesen war, war die Möglichkeit, die Werte und Ziele von Vivo zu testen und zu erweitern, von Anfang an ein zentrales Anliegen des ESC-Projekts. Obwohl die ESC-Schuhe bisher sehr beliebt waren, gibt Lee zu, dass ESC unter rein kommerziellen Gesichtspunkten nicht sinnvoll war. Es hätte viel einfachere und schnellere Wege gegeben, Barfußschuhe auf den Markt zu bringen!

Für Jenny ist einer der spannendsten Aspekte von ESC, wie sich die Erkenntnisse auf die Arbeitsweise von Vivo und hoffentlich der gesamten Schuhindustrie auswirken werden. Das ESC-Projekt hat insbesondere dazu beigetragen, Konventionen in Frage zu stellen, die Leistung und ökologische Sensibilität einschränken, indem es der umweltgerechten Funktionalität und der Fußgesundheit während des gesamten Prozesses Priorität einräumt.

Ein Beispiel sind wasserdichte Membranen – ein kontraproduktives Merkmal (und klassischer Wandermythos), das von Outdoor-Profis abgelehnt, aber von vielen Kunden gewünscht wird. Warum, fragt Jenny, „haben wir eine wasserdichte Membran in unseren Schuhen, wenn wir sagen, dass unsere Spitzenschuhe keine haben sollten?“ Das Outdoor-Entwicklungsteam hat bereits damit begonnen, Vivo-Trailschuhe ohne wasserdichte Membranen zu konstruierieren und dennoch die von den Industriestandardtests gesetzten Maßstäbe zu erreichen oder zu übertreffen.

Unser Bestreben, uns fortlaufend zu verbessern, Konventionen in Frage zu stellen und die Leistungsfähigkeit von Barfußschuhen zu erweitern, hört mit der Einführung der ESC-Kollektion nicht auf. Auf ein weiteres Jahrzehnt intensiver Forschung, durchdachter Entwicklung und wilder Abenteuer!

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