07.06.2019

Intervju: möt Waris Dirie

Aktivist, Bond-brud, författare, triathlet… lära känna multi-talangen bakom vårt nya samarbete.

“Jag föddes och uppfostrades som en nomad. Som barn hade jag aldrig några skor och gick alltid barfota överallt. Tack vare detta förstår jag vikten av friska, naturliga fötter. Möt Waris Dirie, den inspirerande kvinnan bakom vårt senaste samarbete med Soul of Africa.

Till stöd för Waris välgörenhetsorganisation, The Desert Flower Foundation, innehåller den nya Soul of Afrika-serien ‘Born Free Born Nomad’ tryck inspirerade av Waris. Skorna är handsydda vid en ny produktionslinje i Addis Abeba som direkt ger hållbara jobb för lokalbefolkningen. Skorna är gjorda av World Fair Trade-väv som tillverkats av The Village Industry, en textil- och klädtillverkare i Addis Abeba, med hjälp av naturliga färgämnen och handtryck på hållbart framställda bomullsgarn från etiopiska kvinnokooperativ.

När det gäller Waris är hennes historia unik och inspirerande. Hon växte upp i en somalisk nomadfamilj och blev sedan supermodell, triathlonlöpare och människorättsaktivist och har startat Desert Flower Foundation efter boken och filmen Desert Flower som blev det starkaste uttalandet någonsin i kampen mot FGM. Hon är mottagare av ett antal priser och utmärkelser för sitt fortsatta humanitära arbete. Vi träffade henne för att prata om stiftelsen, detta samarbete och hur hon håller på att bli barnboksförfattare på sin fritid!

Waris, du är en inspirerande kvinna! Berätta för oss om det här samarbetet, hur blev du involverad? Vad var det som gjorde att du blev involverad?

För ett par år sedan blev jag kontaktad av Dulma från Soul of Africa för att samarbeta om att skapa en ny tryckdesign som ska göras i Etiopien och som ger jobb åt människor. Jag tycker att det är viktigt med ekonomisk utveckling och välstånd i Afrika, så vad hon höll på med fick mig mycket intresserad. Dessutom tyckte jag om skorna och barfota-konceptet bakom det. Som barn hade jag aldrig några skor, jag önskade att jag hade några när jag växte upp!

Vad inspirerade trycken i kollektionen? 

Jag föddes i en nomadfamilj i öknen, jag kom undan ett tvångsäktenskap vid 13 års ålder genom att fly från mitt hemland till London. Sedan dess är jag alltid på väg och bor för närvarande i Polen. Jag har aldrig varit någon som sitter still. Jag är född nomad, och jag är en nomad och kommer alltid att vara det.

Berätta om Desert Flower Foundation och din ambition för den?

Jag grundade Desert Flower Foundation 2002 för att bekämpa kvinnlig könsstympning och för att kämpa för kvinnors rättigheter och utbildning i Afrika eftersom jag själv har upplevt smärtan. Jag vill få ett slut på denna omänskliga tradition en gång för alla. Unicef rapporterar att nästan nio av tio flickor i Sierra Leone blir omskurna, även om landet i januari 2019 officiellt förbjöd traditionen. Min organisation sköter fyra medicinska centra för den holistiska behandlingen av FGM-offer i Paris, Stockholm, Berlin och Amsterdam och vi planerar fler i Europa, Afrika, Asien och USA.

Varför är den ‘barfota livsstilen’ viktig för dig? 

För mig är en barfota livsstil att känna sig positiv till sin kropp. Kvinnor är "tvingade" att ha höga klackar på sig för att se bra ut men de skadar fötterna och känner sig obekväma eller får ont genom att ha långa, smala skor. Kvinnor måste ta tillbaka makten och ha på sig vad de tycker om. Tillsammans kan vi förändra saker, fira fred, kärlek, omvårdnad, medkänsla och skönhet i världen.

Vad tycker du om att göra för att koppla av? 

På min fritid, förutom att träna och ägna tid åt mina barn, tycker jag mycket om att måla. Nyligen publicerade jag en barnbok "My Africa. The Journey", som utvecklades och utformades som bok för barn som nyss har lärt sig läsa, eftersom boken tillsammans med en berättelse innehåller flera skriv- och läsövningar utformade av lärare. Boken distribueras till barn i Afrika tillsammans med en uppsättning pennor och en skolväska.

 

Waris bilder: Desert Flower Foundation 

Gå med i vår maillista

Få exklusiva uppdateringar på utförsäljning, berättelser och produktlanseringar

 

Gå med i vår maillista

Få exklusiva uppdateringar på utförsäljning, berättelser och produktlanseringar