21.05.2020

Styrkan i samarbete vid mänsklighetens vagga: Kara-folket, belgiska designers och tillverkare av barfotaskor

Bilder på Karastammen av Philippe Vertriest & Michaël Marson, Upphovsrätt AKASO

Karastammen är en av Afrika’s mest genuina stammar kända för sin abstrakta kroppskonst, ett fascinerande sätt att omvandla sig med huden som kanvas och jorden som palett. Från samskapande arbetsgrupper bestående av sex unga manliga och kvinnliga Kara kroppsmålare och två designers från det belgiska varumärket Akaso kommer Ababa-kollektionen tillbaka med en blandning av en av Afrika’s äldsta konstformer med en modern kontemporär känsla.

Akaso grundades av Philippe Vertriest, pappa till två döttrar födda i Etiopien och en stor beundrare av Afrika's kreativa talang. Varje tryck i Akaso-kollektionen är en exakt kopia av en kroppsmålning som skapats av en konstnär från Karastammen på ansiktet och kroppen.  Akaso betalar konstnärerna lika mycket som västerländska freelancedesigners och dessa investerar i sin tur vinsten i hållbara projekt i syfte att förbättra levnadsvillkoren för hela Kara-samfundet.

Akaso är italienska 'a caso' och betyder 'av en slump', eftersom Philippe stötte på så många sammanträffanden på vägen till sin samskapande vision med Akaso.  'Det finns inga sammanträffanden i detta liv - följ bara din intuition, oavsett hur svår vägen kan verka'.

Så här minns Philippe sin resa: “Mars 2014.  Första gången jag stötte på Kara-människor var i Duz, en av bara tre Karabyar.  Jag kom hit med den etiopiske antropologen Desta.  Under ett träd vid stranden av floden Omo pratade vi om min vision för Karastammen och gav förslag på hur man skulle kunna ge Karas kroppskonst en ny dimension.  Just där kände jag att vi fann varandra.  Sedan behövde Kara bara en natt på sig att välja sex unga kroppsmålningskonstnärer. De sex Kara.”

“December 2014.  Återkomst till Kara.  sju dagar.  8 på morgonen, klassrumssession.  De belgiska modedesignerna Sandrina och MichaëJag disktuterar med Wucho – ledaren för Kara’s designteam – vad dagens tema ska vara. Kroppsmålningssession vid floden på eftermiddagen.  Inget annat än det: låt din intuition styra.”

Vivobarefoot och Akaso lanserade samarbetet redan år 2018 vid den nya produktionsanläggningen i Addis Ababa. Vid det tillfället och eftersom vi just startat vårt äventyr med skotillverkningsanläggningen kunde vi inte hålla tillbaka utan tillverkade mer kanvasmaterial än vi behövde den säsongen. Men istället för att kasta något och oroa oss över att upprepa samma mönster sparade vi materialet och gjorde om vuxenskorna i år och skapade dessutom en serie för barn.

Precis som resten av Ababa-kollektion syns det äldsta mänskliga fotavtrycket i världen på sulan, 3,7 miljoner år gammalt vilket får bli en länk till Afrika, mänsklighetens vagga. 

Alla skorna är stolt tillverkade i Afrika vilket innebär att kvaliteten är garanterat god, att materialet är etiskt införskaffat och skorna helt tillverkade i Afrika med lokala material till förmån för befolkningen.

Njut av hantverket från design till produktion – bli inspirerad av det spännande samarbetet! 

£3 från varje par vuxenskor och £1,5 från alla barnskor går till det sociala nätverket Soul of Africa som håller på att utvecklas till Livebarefoot Foundation, mer om det snart!

Gå med i vår maillista

Få exklusiva uppdateringar på utförsäljning, berättelser och produktlanseringar

 

JOIN OUR MAILING LIST

Receive exclusive updates on promotions, news and product launches